Los ciudadanos están reinventando el autogobierno en todo el mundo, por Michael Meurer

Resumen: Al igual que los anticuerpos cívicos, están surgiendo modelos alternativos de innovación política impulsada por los ciudadanos en todo el mundo en respuesta al fracaso continuo de la democracia representativa para producir resultados justos.

Uno de los problemas que la pandemia de coronavirus está exponiendo en los Estados Unidos, es la erosión de la confianza que durante décadas  existe en la sociedad civil. El efecto es como una pérdida de anticuerpos cívicos que mantienen saludable el autogobierno. En el vacío político, el trabajo de contener el brote recae casi en un 100% en los líderes elegidos y corporaciones con una credibilidad popular mínima. Como señala el periodista David M. Shribman, “[El] costo para el capitalismo se reduce en comparación con el costo en capital social”.

Las elecciones no están produciendo resultados justos que aborden las necesidades de los ciudadanos en los Estados Unidos o el resto del mundo, como lo demuestran, por ejemplo, más de un año de protestas callejeras semanales de activistas anti-austeridad en Francia contra su gobierno electo, o contra las políticas económicas neoliberales implementadas por un presidente electo en Chile.

En los Estados Unidos, las elecciones se han convertido en espectáculos de $10 mil millones, financiados por bancos, corporaciones y un pequeño grupo de donantes ricos que representan menos del 1 por ciento de la población adulta y, a su vez, casi el 70 por ciento de todos los fondos de las campañas. Eitan Hersh, de la Universidad de Tufts, describe la mutación resultante de la ciudadanía como un “pasatiempo político”, en el que todos son espectadores, opinólogos de sillón y fanáticos que eligen un producto como candidato.

Mientras la política de los Estados Unidos esté dominada de arriba hacia abajo, por una versión consumista de la democracia representativa, en lugar de la sociedad civil impulsada por ciudadanos, la nación continuará enfocada en mantener un estado de guerra permanente, con un gasto anual de $ 1.25 billones en medio de la desigualdad social y económica extrema, profundizándose ​​la disfunción política.

La ironía de esta disminución de la democracia es que nunca ha habido un momento de mayor oportunidad para la resolución creativa de problemas y el empoderamiento ciudadano.

Iniciativas ciudadanas en España

Desde 2016 he estado viajando por Europa y América estudiando la innovación impulsada por los ciudadanos. Si bien mis hallazgos no son científicos en ningún sentido formal, esta investigación de campo y bricolaje a escala global han revelado consistentemente modelos potencialmente transformadores de auto organización ciudadana y activismo gubernamental de pequeño calibre que encarnan una política más esperanzadora de democracia directa.

En España, por ejemplo, hace 16 años se lanzó un proyecto llamado Vivero de Iniciativas Ciudadanas (VIC) para honrar la vida cívica de las víctimas del atentado terrorista en la estación de tren de Atocha. Con la ayuda del innovador MediaLab Prado de España, VIC ha producido un proyecto creativo de bienes comunes llamado CIVICS que mapea interactivamente las iniciativas de los ciudadanos en la economía social no monetaria.

Las iniciativas que se están mapeando – ya sea que se centren en ayudar a los adultos mayores que están confinados en casa, abogar por un transporte alternativo o aumentar el arte público – van y vienen a medida que la economía sube y baja, pero su número aumenta con el tiempo. Son demasiado pequeños e informales para aparecer como organizaciones no gubernamentales, pero su impacto colectivo es considerable.

Por primera vez el mapeo de código abierto de CIVICS brinda, a los ciudadanos comprometidos, visibilidad de iniciativas similares a las suyas y la capacidad de conectarse, agregar información y ampliar su impacto colectivo.

A través de una asociación de iniciativas regionales y locales en Madrid llamada Los Madriles, hay versiones impresas e interactivas de mapas de estilo CIVICS que muestran iniciativas de vecindario disponibles en toda la ciudad, incluidos mapas educativos para niños.

Como dice el sitio web, el objetivo general de este esfuerzo de colaboración es “valorar el poder de una ciudadanía crítica y activa” y crear “nuevos espacios de posibilidades a través de la autogestión y la participación”.

El proyecto MADRILES también está cambiando el turismo al empoderar a los visitantes de otros países para que se conecten con activistas vecinales de ideas afines en España.

Amar a su vecindario en América del Sur

En Chile, a pesar de su reciente agitación política, una iniciativa llamada Quiero mi Barrio (QMB) comenzó en 2006 bajo la presidenta chilena Michelle Bachelet y se ha extendido a través de las comunidades de los Andes con un bajo costo, pero de alto impacto al simplemente empoderar a las personas para que expresen su amor por sus vecindarios.

Incluso en los barrios más pobres, existe un orgullo cívico en sus communidades. QMB fomenta este orgullo y aumenta la participación ciudadana a través de la atención personal, la capacitación, la visibilidad pública, facilitando las asociaciones y la autoorganización para elevar la moral de la comunidad y aumentar el activismo.

Este tipo de proyectos existen en todas partes a los que he viajado desde 2016. Van desde intercambios de semillas de agricultores destinados a preservar la diversidad genética de las reservas de semillas y la construcción de comunidades locales en México, América Central y del Sur, hasta cooperativas de arquitectura de código abierto que practican la acupuntura urbana y redes de hackers de computadora que promueven la responsabilidad política y la innovación cívica.

Con la capacidad de los ciudadanos de conectarse en cualquier parte del mundo, tales iniciativas ofrecen modelos cívicos alternativos que pueden duplicarse, modificarse y ampliarse a través de las fronteras. Nunca ha habido un mejor momento para que los ciudadanos cambien su enfoque del espectáculo político a la construcción de un nuevo tipo de autogobierno democrático, basado en el compromiso ciudadano y la colaboración ciudadana directa.

Gobierno por muchos

Como el fracaso de la democracia representativa se ha vuelto demasiado claro como para ignorarlo, también han surgido modelos alternativos para organizar una sociedad democrática moderna construida en torno a diversas iniciativas ciudadanas.

El trabajo pionero de la profesora de Yale, Hélène Landemore, para potenciar “la regla de los muchos” en lugar de la regla de una clase profesional de representantes elegidos de interés propios, es uno de los marcos más prometedores para permitir un cambio impulsado por los ciudadanos.

Landemore comienza con lo que los teóricos políticos llaman “el hecho del desacuerdo”, luego busca aclarar su significado y proponer nuevas formas de tratarlo.

En lugar de ignorar o minimizar “la realidad de que las personas en sociedades libres están comprometidas con diferentes y conflictivas creencias, valores, concepciones de justicia social”, las soluciones nacientes de Landemore dependen de la idea de una ciudadanía obligatoria similar a una conscripción militar o lotería. Cuando todos sirven, no es posible externalizar ni la responsabilidad ni la culpa.

Aunque no hay soluciones rápidas, existe una amplia materia prima para comenzar a construir formas viables de políticas y gobernanzas democráticas alternativas centradas en los ciudadanos. Todo lo que se necesita es el coraje para comenzar.

Sobre el Autor

Michael Meurer es el fundador de Reimagining Politics, un proyecto educativo sin fines de lucro y financiado por el público que investiga la innovación política impulsada por los ciudadanos en Europa y las Américas. El proyecto ofrece seminarios y mesas redondas cívicas en universidades, ONG y agencias gubernamentales. Michael también es miembro fundador de Latinos Votando, un proyecto bicultural enfocado en aumentar el compromiso político latino en los Estados Unidos y México.

Publicado en Truthout

 1/4/2020